抗氧化剂的重要性及其对氧化应激伤害的预防

admin Post in 2011.08, 专家座谈
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威廉·萧 博士 著

邓月天 译

伍迪·麦克金斯博士(Woody McGinnis, M.D.)曾在其发表的文章中提到, 自闭症患儿的体内通常都存在抗氧化物质缺乏。73在一项研究中,学者们发现自闭症患儿血液中的自由基伤害指数是普通控制组儿童的两倍以上。74缺乏必要的抗氧化物质会导致人体无法应对氧化应激伤害,从而导致正常生化反应无法进行。氧化应激反应与火焰燃烧的道理相似。如果你点燃火炉里的木柴,其实就是对木头里碳原子的氧化反应,通过燃烧将其转化为二氧化碳和水,同时释放出大量的热。当这种氧化反应结束后,剩下的只有木头中的矿物质和灰尘。然而,如果这个火炉的烟囱不巧出现了裂缝,火焰就能顺着裂缝继续燃烧,引燃整个房子。

与烧木柴相似,人体内也存在着类似的氧化反应。略有不同的是,其燃料不是木柴而是人体摄取的脂肪、碳水化合物和蛋白质。就如同被引燃的木头一样,这些食物也会在氧化反应的作用下生成水和二氧化碳。不同的是,新陈代谢的“火焰”远远不及炉火所产生的温度。在一系列酶的参与下,人体能够很轻松地应对这种低温的火焰,而控制这些酶的正是有“人体发电机”之称的线粒体。与火炉燃烧木柴的另一个不同是,人体能够将食物氧化产生的能量通过一种叫做三磷酸腺苷的物质进行储存。然而,就如同是真正的火焰,如果人体内的氧化反应失去了控制,也会像窜出火炉的火焰烧毁房屋一样伤害人体。这种伤害的罪魁祸首便是自由基,一种氧化应激反应的副产物。自由基有伤害甚至是摧毁细胞分子的能力,对诸如DNA、RNA、蛋白质和脂肪等人体重要组成部分有着相当的破坏力。其中,不饱和脂肪对氧化应激反应几乎没有抵抗力,而大脑正是该类脂肪大量集中的区域,同时也是氧化反应最为激烈的人体器官,因此大脑也最容易受到氧化应激伤害。为了避免人体和大脑遭受代谢火焰的袭击,我们有必要使用叫做抗氧化剂的物质来熄灭发生在人体内的火灾。

人体内存在许多不同的抗氧化剂,其中最重要的是维生素C和抗坏血酸。很多人都弄不清柠檬酸与维生素C之间的区别,虽然维生素C在柑橘类水果中含量很高,但与柠檬酸在化学形式上没有任何的关系。维生素C缺乏症也是最早被人类发现的维生素缺乏症。早期的英国水手们被称为“柠檬果”,因为他们通过饮用柠檬汁来预防败血症。如果败血症得不到及时的治疗,就会产生牙龈出血、严重瘀血、乏力和伤口愈合不良,并且最终导致死亡。通过大平原实验室的有机酸检测,我发现在一些患有严重疲劳症和神经过度兴奋的病人的尿样中根本没有维生素C的踪迹。在一个神经过度兴奋的病例中,主治医生告诉我一个尿样中没有维生素C的患儿在服用了维生素C保健品后,兴奋症状很快就消失了。在一个双盲安慰剂对照交叉研究中,在自闭症患者每天服用维生素C(0.114克/每千克体重)后,症状有了十分明显的改善。大剂量的维生素C对起搏、摇晃、拍打和旋转等行为尤其有效。75维生素C唯一比较明显的副作用大概就是会让大便看起来比较稀松,这对患有便秘的病人可能会有帮助。

在自闭症的治疗过程中,另一种抗氧化剂肌肽也起着十分重要的作用。肌肽是一种由组氨酸和β-丙氨酸所构成的肽类。在一项双盲试验中,神经学家和自闭症治疗专家查尔斯·切兹博士(Dr. Charles Chez)通过给自闭症患者补充肌肽,使其症状得到了极大的改善。这种改善主要集中表现在交流、社交和行为等方面。76 其中,四岁的尼古拉斯·斯托杜拉(Nicholas Stodola)在服用肌肽前不与任何人进行语言交流,接受治疗后其语言能力得到了很大的提高。切兹博士事后表明,在实验组和之后的治疗中,有百分之八十自闭症患者的病情得到了改善,他总结说,“经过一段时间后,病人的目光接触、社交反应和游戏互动能力都得到了明显的提高。”然而,切兹博士也指出,大约有百分之十左右的自闭症患儿在接受肌肽疗法后没有出现任何的改善。另外,还有不到百分之五的患者(大多是自闭症和癫痫患者)在接受肌肽治疗后出现了生理和语言方面的多动症状。在肌肽治疗过程中,并没有发现病人出现睡眠障碍,即便是在肌肽使用剂量达到3000毫克左右时。在自闭症的临床研究中,通常会每天分两次给病人注射400毫克的肌肽,而3000毫克剂量的肌肽往往则用于治疗癫痫。在切兹的研究中,没有病人反应腹部不适反应、皮疹、肝功能失常或血液异常等方面的问题。整个试验过程中,仅有一名成人在接受了每日1000毫克肌肽注射后出现了严重的抽搐反应。在很多的氨基酸检测中,肌肽都是一种必需的标记,然而迄今为止,这些检测结果还没有能够用于反应肌肽的实际应用价值。试验动物注射肌肽后hou止,这些检测结果还没有能够用于反应肌肽的实际应用价值。给不但寿命延长,而且减少了白内障的发病率。目前,肌肽作为一种新兴的抗衰老保健品而投入市场,其建议用量为成人每天100-至250毫克。因此,肌肽在临床治疗中的作用主要来自于三个方面,即抗氧化性77、预防交叉连接蛋白和与铜等金属的结合作用。

谷胱甘肽是另一种非常重要的抗氧化剂。谷胱甘肽主要有两种形式:氧化型和还原型。还原型为抗氧化剂且常见于各种抗氧化的保健品中。同时,谷胱甘肽还是一种良好的解毒剂,能够和含有氯、氟和溴原子的有毒化学物质结合,比较典型的有滴滴涕杀虫剂和电气绝缘品多溴联苯(PBBs)。谷胱甘肽可以很容易地被肠道系统吸收。78口服谷胱甘肽的唯一已知问题是会激发念珠菌的过度生长,因此在使用之前必须先对念珠菌数量进行有效的控制。谷胱甘肽存在于硫磺和其他含硫的物质中,比如半胱氨酸、蛋氨酸、S -腺苷蛋氨酸、硫辛酸和N -乙酰半胱氨酸等,而这些物质也都是很好的抗氧化剂,因此也会激发念珠菌的过度生长。如果无法对念珠菌数量进行控制,就只能使用透皮、雾化或静脉注射等方式来取代口服型谷胱甘肽,这些都能在得到医生处方后在药店购买到。在现实应用中,许多病人则发现使用含脂质体的液态谷胱甘肽效果非常好,因为这种类型的谷胱甘肽不仅能快速被人体吸收,还能避免刺激肠道中的酵母菌类。

  人体还存在另外一些抗氧化剂,比如维生素E、维生素A(视黄醇)、辅酶Q- 10和尿酸。这些抗氧化剂无法单独起效,而是以一个整体作用于人体的。如果还原型谷胱甘肽被氧化,只要通过维生素C的帮助就能恢复到还原形态,而维生素C还有帮助其他抗氧化剂的作用,比如维持维生素E的抗氧化效果。某些特定的抗氧化剂作用在细胞的特定部位时,可能效果会比其他抗氧化剂好。由于神经元的细胞壁和脑细胞轴突附近的髓鞘都是由大量的多不饱和脂肪酸构成的,因此非常容易受到氧化作用的伤害,而水溶性的抗氧化剂,比如维生素C又无法作用于该区域。因此,脂溶性抗氧化剂便肩负起保卫这些组织的任务,比如维生素E。所以,在服用必需脂肪酸增加剂量时,应该同时增加维生素E的服用量。

当大脑中的抗氧化保护被突破后,脑中的很多脂肪、蛋白质和核酸都会遭到损害,其中某些受损的脂肪会生成一些天然色素,在显微镜下可以被观测到。在解剖的过程中,医生会在自闭症患者的大脑中发现一种由于遭到自由基伤害而产生的天然色素,名叫脂褐质。这种色素一般出现在大脑中主管语言和社交反应的区域,或许表明自由基伤害在某种程度上会导致自闭症。汞中毒是本色素沉积在大脑的原因之一。服用富含维生素C、维生素E和肉碱的保健品可减缓量脂褐质的沉积。

为什么自闭症患者体内会产生那么多的自由基呢?当人体接触过汞、钳、铝、 锑和砷等有毒金属物质或邻苯二甲酸酯、苯和除虫菊酯等有毒化学品后,都会出现氧化应激伤害。羟自由基对于所有的人体细胞分子来说都是致命的威胁,有着极强的破坏力。羟自由基会迅速移除细胞分子上的电子,产生大量有害的脂质过氧化物,同时还会改变嘌呤和嘧啶(这两种分子会决定人体的基因代码)的结构,进而造成DNA和RNA伤害,使人体细胞产生变异或导致癌症。
另外,过多的自由铜离子和铁离子也会导致氧化应激反应,因为这两种离子在人体中的水平不仅仅取决于其摄取量或排出量,也同时取决于有多少蛋白质与其相结合。与其它有毒的金属物质不同,铜与铁是人体正常生化反应所必需的矿物质成份。但是,无论是铜还是铁,哪怕是轻微的缺乏或过量都有可能导致十分严重的健康问题。在铜铁过量的情况下,人体会产生大量有害的氢氧根离子。大平原实验室(The Great Plains Laboratory)将现有的有机酸检测扩展成为能够针对邻苯二甲酸酯、三氯乙烯、氯乙酸、二甲苯、苯、苯乙烯、有机磷杀虫剂、除虫菊酯和除草剂等有机毒物的复合型检测,因为接触上述物质会急剧增加罹患自闭症的风险,检测同时还设置有针对线粒体障碍(会增加由于注射疫苗而罹患自闭症的风险)的标记。这种全新的检测叫做黄金奥加诺检测(OrganoGold™ test)。同时,该检测还增加了针对遗传性障碍的检测标记,同时加强了对炎症和神经性中毒等问题的标记。由于临床实验发现自闭症患儿血清中含有极高的自由铜离子和铁离子,因此,在实验检测证实孩子存在这两种金属缺乏之前,千万不能盲目给孩子补充铜或铁,这样做反而会使病情进一步加重。79螯合疗法之所以能够见效,或许与移除了过量的铜离子和铁离子有着一定的关系。

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