美国自闭症发病率接近1%!

Editor Post in 2009.12, 环球医学
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   陈娟

美国疾病控制预防中心(CDC)最新研究(Morbidity and Mortality Weekly Report, 12月18日,)表明全美有百分之一的儿童患有自闭症(autism),该比率相对于2006年的研究数据(平均发病率为111分之一)增长了57%。相关研究人员称自闭症将成为一个重要公共卫生问题。

该研究的主要作者凯瑟林赖斯博士在记者招待会上说:“这些新的数据表明越来越多的儿童,家庭,社区将受到自闭症的影响,这种情况很令人担忧。”这项研究总结了2006年来自11个地区(包括阿拉巴马,亚里桑那,克罗拉多,佛罗里达,佐治亚,马里兰,密苏里,北卡,宾州,南卡,威斯康辛)的8岁儿童自闭症数据。这些地区发病率从80分之一到240分之一不等,平均发病率为111分之一。自闭症在各个人种中的发病率也有显著不同,非西裔白人中发病率为9.9‰,在非西裔黑人中则为7.2‰,而在西裔中最低,为5.9‰。

总的来说,男童自闭症发病率为70分之一,为女童(315分之一)的4.5倍。男童的发病率从2002到2006年增长了60%,女童的发病率则增长了48%。几乎所有参与该研究的州(除克罗拉多外)都显示发病率的显著增长,幅度从34%到95%不等。赖斯博士指出“发病率的增长部分是由于更全面的检测,尤其是以前没有注意的儿童群体,像女孩,西班牙裔儿童,和认知未受损的儿童。”然而,“我们不能排除发病率确实增长了的可能性,”密苏里大学自闭症及神经发育疾病中心的简内特发玛博士如是说,“该项研究及10月份的研究都表明自闭症的发病率越来越高。”

美国儿科协会早前已经建议所有18到24月大的儿童都进行自闭症检测。这项研究也许能促进人们进行该检测,因为“早期诊断和治疗的效果更加显著,” 纽约爱因斯坦医学院的史罗莫史那说。

自闭症倡导组织Autism Speaks在其网站上发表声明,呼吁政府投入更多财力物力到自闭症的治疗当中。该组织发言人鲍伯怀特说:“既然有研究确认百分之一的美国儿童患有自闭症,政府应该更清楚地认识到问题地严重性,更加严肃地处理这个危机。现在我们要做的就是行动起来,将可以利用的资源调动起来,和自闭症作斗争。”另一个倡导组织TACA副主席丽莎阿克曼也发表了类似的声明,“我们所面临的严峻问题并没有得到足够的重视。”该声明还指出,由于自闭症发病率增长之迅速。据国家精神健康局主任汤姆印瑟说,奥巴马总统预计明年将自闭症研究基金从今年的4200万美元增加到4800万美元。

纽约Rochester大学的发育疾病专家苏珊海曼说:“这些研究数据对教育系统的完善也有很好的参考作用,公众卫生官员应该加深了解学生的需要。”苏珊还指出,自闭症的发病率上升速度之快让人们不得不考虑环境对儿童的影响。“我们必须加强对自闭症诱因的研究,到底什么因素导致不同种族的儿童几乎在同一时期发病。”赖斯博士指出,疾病控制预防中心认为自闭症是一个巨大的公共卫生问题,我们必须联合起来,提高自闭症患者的生活质量。

当然,这项研究也有其不足之处,该研究的作者指出了其中三条:

1.十一个研究地区中有的不能获取教育纪录,因此自闭症发病率有可能被低估

2.大部分地区的纪录不包括私立学校,喳打学校(charter school),以及私人诊所的少量儿童

3.进行面对面的自闭症评估

克里夫兰的彩虹儿童医院迈克斯魏斯里特医生指出该研究的自闭症患者里只有54%符合CDC标准,因此发病率很有可能被高估。苏珊海曼也指出了同样问题:“虽然该研究的方法是经过证实的,但仍然很大程度上依靠他人的观察及纪录,因此误差在所难免。” 参考文献:Todd Neale, Staff Writer, MedPage Today,December 18, 2009

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