自闭症治疗的新概念

Editor Post in 2009.02, 医学进展
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哈佛大学医学院以色列医院 孔学君 医师

自闭症是21世纪最急需解决的健康问题之一,去年美国疾病控制和预防中心公布的一份报告称,每150个美国儿童中就有一人患有自闭症,其它国家的情况也很相似。 近年发病率急剧上升,并仍呈增长趋势,困扰着越来越多的病儿及家庭。

自闭症堪称是世纪之谜,是一个多病因的临床综合征,90%以上病因不明,这给治疗带来很大的挑战。故此成千上万的家长们和少数不为主流医学定论所束缚的医务工作者(他们经常是合二为一的)多年来向各个方向进行探索,发展出众多治疗方案(protocols),由于欠缺主流资源的支持,这些方案良秀不齐,有些针对一些特定种类,对其他则收效甚微,使尝试者不乏伤心绝望者。自闭症近年的研究表明自闭症的病生理变化主要是两种情况:一是脑内某些特定区域缺血缺氧,二是脑及其他器官(如消化道)呈现自身免疫性炎症变化如血管炎。不少动物或人的功能性核磁共振(fMRI)检查,放射性血液灌注影像或血流超声波检查等均证实了自闭症脑内某些特定区域缺血缺氧的情况,而导致相应功能区活动下降;其中功能性核磁共振检查大大优于其他检查,可以直接探测脑内特定区域的功能状况,并动态观察,还可以结合其灌注性核磁共振技术准确测定特定区域的血流灌注状况,这是放射性血液灌注影像或血流超声波检查所无法达到的。而动物实验或人体样品病理检查显示了上述的炎症及免疫紊乱病变。这种新的认识及概念,为自闭症治疗开拓了广阔的前景。近年兴起的高压氧舱,血管扩张剂治疗自闭症的疗法,证明可以改善局部血流循环从而改善临床症状(有的自闭症个例从氧舱出来,平生第一次说话,这已是不争的实例);一些针对炎症及免疫异常所制定的抗炎及调节免疫的治疗方案,也在临床应用并有一定的成果。时下新兴起的干细胞治疗自闭症已引起广泛兴趣。动物实验的资料表明,干细胞进入体内可以定向的聚集在病变部位,形成新血管,改善局部的血液循环;还可以改善炎症病变,并修复已受损伤的脑细胞,从而使其相应功能恢复正常。在小鼠的动物模型,静脉注射脐带血干细胞,其脑灌注的影像学用药前后显示巨大的改变,脑组织病理检查也表现出治疗前后炎症改善及受损细胞修复的明显变化。临床上也有散发病例的报道,在美国以外的国家已有各种实验性疗法开始直接用于病人。干细胞治疗可以直接作用于自闭症的两大病生理机制,其治疗前景令人瞩目。然而,应用于临床尚有很长的路要走并需更多的动物及人体研究资料。

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