走向衰老(二):时间魔法

admin Post in 2012.02, 医学广角
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(荷)阿诺·范·德·维尔(Arnaud van der Veere),翻译:王  政

通过今天这篇文章,我将向您介绍有关过去150年来人类衰老进程的一种全新的假说。为了使您对人类的发展进化有更清晰的了解,请允许我在此先给您举例说明。

在大约150年的时间里,我们的祖先相互之间争夺着资源与权力,致使战争持续不断。事实上,这种状况并没有丝毫的改变,时至今日,世界仍然身陷在纷飞的战火中,只不过更换了些许名目罢了。过去,我们称对手为“敌人”;现在,他们叫“恐怖分子”。然而有趣的是,战争似乎已经成了开发研制新技术的源头,像我们能用上很多新式通信手段,这就要感谢那些军事活动。还有一件事,我们也应该向它们致谢,那就是食物储存技术。战场上,必须保证士兵们获得充足的食物。曾经有数不清的战士死于饥饿,因为当时,我们还没有找到方法长时间保存食物,避免其变质腐坏。此外,交通运输在我们的生活中也占据着举足轻重的地位。尤其战争期间,对于一个部队来说,运输情况关系到生死存亡,于是才会发展出多种多样的交通方式,为运输部队提供方便。这一类的技术开发实在不胜枚举,就不一一赘述了。

现在让我们转到个体层面,你会发现事情的发展更是蔚蔚可观。于人类历史长河中,我们的大脑与身体以一种看不见的速度,始终在发生着改变。人类平均寿命已经从不足40岁提高到了所预计的将近80岁,许多情况下,我们的寿命都能达到150年前的人们的两倍。老一代人亲见了第一部电话是如何摇身一变成了Android智能手机,亲见了马路上的汽车是如何从蜗牛爬、“三迈”高速演化为了风驰电掣的怪物。以前,我们在本地市场买菜买粮,不就产自附近的四郊五县吗?可现在,我们去超市采购来自世界各地的货物。

与此同时,人们的心智也经历了急速而巨大的变化。一代又一代人眼见着变化涌来,继而被席卷进去,如此往复,没有停止过,也不会停止。这些变化永远不会来适应我们,只能是我们调整自己的生活方式去适应它们。比如,过去我们上公共厕所,进公共浴池,与他人合用公共水池洗衣洗菜更是再正常不过的事情。这些地方,主要在女性当中,被当作了发布新闻、交换信息的“情报站”。男人们呢,他们去酒馆、茶楼,在各自的社交圈子里一起聊天,打发时间。而如今又是怎样的情形?别说公共厕所了,就连两家合用浴室甚至其它清洗设施都让人难以想像。孩子们更会断然拒绝这样做,即便是在当今的中国社会,因为他们觉得如此“合用”实在是过分,纯属侵犯隐私。孩子们不再习惯去分享,不再习惯去关爱,“我”字已经成为了首要的意识与行为。

难道这些变化仅仅发生在言行举止上,或者是从周遭学来的?还是它们早就嵌入了我们的身体、灵魂?以前人们相信:我们降临人世,染色体里携带着与生俱来的基因,其中隐含的信息将维持终生,不再变更。但是,最近人们了解到,基因不但具备学习能力,而且还具备改变以及适应新环境的能力!举个例子就能说明这个问题:35岁左右的成人可以把手机、电脑等玩得提溜转,而10岁左右的孩子摆弄起手机来,却要比这些成年人更“速成”,更得心应手。

他们怎么可能轻而易举就掌握了那么复杂的技术,连大人都自叹不如呢?研究给出的假设解释为,孩子的父母让自己的基因接触过相关信息,然后在完全不知情的状态下,将其遗传给了下一代。换句话说,基因是由父母们无意中“教”会,之后在孩子体内“打开”的。如此一来,这些“预先学习过的”基因便可以造福年轻一代了。

似乎,我们也可以把自身的生活方式教授给基因。我们在过着不健康的生活吗?吸烟?吸毒,或是服用某些特殊药品?饮酒过量吗?一次能喝多少酒?所有这些发生的周期有多长?……太多太多信息,都会在我们基因的数据库中注册登记,其中一些被选定,并刻录进基因,另外一些则备用,有待日后的开发培植。像成瘾症这种东西,几乎总是被录入基因的首选之物。对人类而言,酗酒可谓是主要的灾难之一,许多孩子一降生就患有酒瘾,但我们却竟敢以“传统”二字称之。吸烟,早已被证实会损害基因中的DNA。出于这个原因人们确信,相关的癌症在人体内是根深蒂固的,并且还要代代相传。由此可见,我们自身的健康左右着(未来的)孩子们的健康,影响着他们的脑容量,这一点毋庸置疑。

有谁不渴望永葆青春,永远健康、聪明而富有魅力?可你要明白:我们的基因是这一切的源头!如果父一辈人生活穷苦,疾病缠身,或者愚钝、相貌不出众,那么,子一辈就很可能遭遇类似的境况。但是!既然基因能够跨越时间的束缚“勤学不辍”,那么当父母在你年幼时改掉了自身恶习,开始过更有益身心的生活时,你体内的基因信息就完全有可能被“重新编程”!于是,你的下一代将生活得愈加健康,不过你的人生便只好承受来自父母的后果,为其“买单”了。实际上,情况并不像听上去那么富于戏剧性,只要努力付出,当真采取行动,你就能对自己的健康及周围环境施与积极的正面的影响。

大概,你听说过这句话“心胜于物”。前面所讲的正是如此:凭借心智的力量,完全可以自己将自己的基因“重新编程”!尝试一种崭新的生活方式,培养良好的更有规律的起居习惯,改变当前环境,亦或把一切调整到一个确定的层面……这些都将对你自身的DNA/基因产生有利的引导,帮助它们完善自我。

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