针灸镇痛研究进展

admin Post in 2010.10, 医学进展
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原文:林旭教授, 哈佛大学麻省总院

编译:李艳平博士,哈佛大学公卫学院

尽管针灸疗法在临床上已经应用了上千年,尤其是用于止痛,但临床医生对于针灸止痛的有效性、作用机理和副作用了解并不是很详细深入。北美临床医学与科学2010年第三卷第四期[NAJMS. 2010;3(4):212-220.] 发表了林旭医生的一篇关于针灸止痛研究进展的综述,综合分析了目前基础医学和临床针灸止痛的研究进展,为临床医生提供了最新的针灸止痛研究的科学资料。现摘要如下:

针灸是人类历史上最古老的治疗方法之一,到目前已经有三千多年的历史,在中国的卫生保健系统中起着关键作用。从上个世纪七十年代开始,针灸逐渐在美国推广应用。

在著名的美国医学会杂志(JAMA)1998年发表的一个全国调查报告中,Eisenberg及其同事提到,美国人到诊所寻求替代疗法的门诊次数是初级卫生保健门诊次数的2倍,1997年美国人用于替代疗法的现金支出保守估计是二千七百万美元,相当于预期的全年医疗支出总额。2007年,美国人替代疗法的现金支出进一步攀升至三千三百七十万美元。

鉴于人们对补充替代疗法需求的增加,1996年美国食品药品监督局(FDA)将针灸用的针灸针列为医疗器械,与医院用的针头、注射器和手术刀归属于同一类。针对针灸作为替代疗法的快速推广应用,美国国立卫生院(部)在1997年专门召集召开了一个针灸共识会,通过这次会议,人们进一步认识到临床医生、牙医和其他针灸师早已广泛应用针灸,最主要的原因是相对于针对同样病情的一些其他治疗措施或者药物,针灸的副作用更小。

最近越来越多的临床医生将针灸纳入他们的治疗方案。在美国,许多医学院校增设了中西医结合的课程。最近在医生中进行的一项关于针灸治疗的调查表明,绝大多数的应答者对结合针灸治疗慢性疼痛报有积极的态度和良好的反馈。同时他们认为,针灸治疗不包括在医疗保险中和缺乏相应的治疗设施是阻碍针灸应用推广的两大主要因素。美国为了应对不断增长的医疗支出,越来越多的医疗保险公司和组织在关注疾病预防和替代疗法。由于越来越多的病人需求,替代疗法的第三方报销计划也慢慢开始出现。相应的,美国补充替代医学国家中心也资助了一定量的关于针灸治疗的科学研究。

尽管针灸作为一种替代疗法前景很好,目前关于针灸治疗的临床研究仍面临很多挑战。首先,尽管已经发表了很多关于针灸的研究成果,但由于其研究设计和非标准化的针灸治疗方案,其学术价值仍有一定的局限性;其次,很难在临床试验中做到真正的盲法。没有特定的针可以用作安慰剂,比如你很难将一个针灸针扎到某个穴位上设想完全没有治疗的作用,而仅仅作对照组。即使这样做了,这个旁边穴位的假针灸没准真的起治疗作用,那临床试验的结果就更难解释了。从这方面考虑,很多关于针灸的临床试验都很难真正控制安慰剂效应。

另外,针灸治疗的临床治疗计划往往个体化很强,很难从一种情况推广到另外一种情况,同一疗程不同治疗者之间以及不同疗程之间,针灸治疗的细节包括针灸的穴位、针灸的技术(如电动还是手动)以及针灸时间的长短都不尽相同,这样就进一步增加了针灸治疗效果评估的难度。尽管如果,我们仍应致力于临床试验标准化的针灸治疗方案的制定,从而进一步提高临床研究的学术价值。可以预见,包括针灸在内的补充替代医学将在未来的止痛治疗中起到越来越重要的作用。

摘译自“Abstract”of:Chen L. Acupuncture in Current Pain Management. NAJMS. 2010;3(4):212-220. 全文请查阅:www.najms.net

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