自闭症心智研究新见解:自闭症患者无论男性或女性在心智解读的眼测试方面都显示超常的男性特征

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【原作】PLos ONE

【译作】Feng Mei

【编辑】王晓春

 

英国剑桥大学的科学家们最近在迄今为止最大的自闭症研究中完成了一项在眼里读懂思想的测试,其研究结果发表在PLoS ONE 杂志上。结果表明,尽管正常人在这项实验上表现出预期的和很好建立的性别差异,即女性的平均得分高于男性。然而在自闭症成人中,这种正常的性别差异明显地消失了。取而代之的是,不管是男性还是女性自闭症患者在测试上都表现出极端的典型的男性的方式。这一结果为自闭症的极端男性大脑学说提供了有力的支持。

这项研究是在西蒙 拜伦-科赫的领导下进行,他是剑桥大学自闭症研究中心的主任。接近400名自闭症和阿斯伯格综合症的男性和女性患者进行了在线测试。他们需要看面部眼区域的一系列照片,并挑选出四个词中的一个能最好的描述图片中的人在想什么或他的感觉。

通过眼睛读取思想作为一种领先的思想理论而知名,也称共鸣实验。它旨在揭示在社交敏感性方面个体间细微的差别。它特别评估共鸣的认知成分,也就是认识和推理另一人的思想状态。这项实验已经被用在世界各地几百项研究中,显示了可信的正常人的性别差异,即女性在平均得分方面高于男性,而自闭症人群平均得分低于没有自闭症的人。

这个团队在这项迄今为止最大规模的研究中,研究男性和女性自闭症病人在这个实验上是否表现不同,并用以评估自闭症的超男性大脑学说,该学说预测在共鸣实验中,正常的女性得分高于正常男性,而后者得分又高于自闭症人群。研究结果证实了这一预测模式。

拜伦-科赫教授评价说,我们还发现这个模式不仅表现在眼实验还出现在其他评估中。去年我们发现它在共鸣系数,社交敏感性的自我报告评估,组织化系数,在理解系统中关于兴趣和才能的自我报告评估中均有表现。今年我们在胎儿期睾丸素水平,自闭症男孩的这种激素水平较正常发育的男孩是升高的,后者依次高于正常发育的女孩。10年前我们发现你有多少胎儿期睾丸素会影响你在眼实验上的得分。未来的实验需要去探究什么引发了这种模式。

凯瑞 埃里森博士,自闭症研究中心的研究管理者和团队的另一成员,说,试想看着人们的眼睛而不能毫不费力地和直觉地读出其他人可能的想法和感觉。这项实验有可能解释为什么自闭症儿童,从最早期的发育节点开始,避免看人们的眼睛,在快速变换的社会环境中感到困惑,那里人们一直交换眼神而没有语言。这种失能可能既是早期表现的共鸣困难的一个标志,也会加剧这种表现。教自闭症的孩子怎样去读懂情绪的无语言表达应该成为一个重要的临床焦点在未来的研究和实践中。

赖梦川博士(威廉宾克斯自闭症神经科学研究员和这项研究的主要作者)补充说,还有大量的个体差异表现在一个自闭症者眼实验表现好的程度方面。但是所有男女的社交困难都表现在他们的测试得分上。此外,自闭症女性和正常女性的差别大于自闭症男性和正常男性的差别。自闭症和性别的关系正成为自闭症研究一个重要的课题。

 

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