2015年度可能改变世界的科学突破

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2015年度可能改变世界的科学突破 – 生物学和宇宙学的发展进步占主导科学地位的一年

卢彦姣   谭睿

(西南交通大学生命科学与工程学院,成都,610031)

 

据一些世界领先学者祝贺2015年的科研成果中显示,人造大脑、创造设计婴儿的前景、以及探测外星智慧生命的最初迹象的可能性,这些都只是2015年最重要的科学新闻报道中的一部分。

摆在顶尖科学家面前的问题是:你认为最近科学新闻报道中最有趣的是什么?什么使它显得重要?然而,得到的回复却是五花八门的,在edge网上有超过100个详细的回复,Edge网是科学家、哲学家以及融合科学和人文的“第三文化”爱好者的在线沙龙。

很多人提及到在基因编辑技术方面惊人的进步,此技术采用Crispr-Cas9原理,交换和改变DNA分子上个别的碱基。它通过调整精子、卵子和体外受精胚胎的基因,提出了人类“胚胎”工程的应用前景。

Mark Pagel(马克•帕格尔),雷丁大学的进化生物学教授,在回复edge网上的2016问题时写道,Crispr的应用意味着任何活的生物体的基因组可以沿着其DNA链的任何部位廉价且准确地加以编辑。

“通过修饰孩子母亲的卵细胞和父亲的精子细胞中的基因,他们将会生产出带有一定期望形状或是缺乏某种不良性状的设计婴儿。”

他补充道:“第一次真正且全面地设计人类不仅仅局限于科幻小说的主题:他们在我们家门口,等待被允许进来。”

同时,哈佛大学的一个Crispr专家——George Church教授相信未来我们可以讨论通过电子地或生物学方法来增强我们的大脑,其中包括涉及从单个神经细胞生长到神经网络的外科手术改进方法。

剑桥大学大学的自闭症专家Simon Baron-Cohen(西蒙•伯龙•科恩)例证了干细胞生物学的革命性发展。他受到“重新编程”的皮肤细胞具有转化为神经细胞能力的激发,然后把他们应用于“人造大脑”——2015年最重大的事件。

他解释道,此技术对于人类大脑的理解,大概要比从死亡患者取组织样品和用动物进行实验更加有用、合乎伦理。伯龙•科恩写道,这可能是理解自闭症儿童存在的问题所需要的游戏规则改变。

Alison Gopnik(艾莉森·高普尼克),伯克利加州大学的心理学家,对于在过去的几年中,幼儿自己如何开始使用电脑和不再需要家长陪同情况下为何会使用接口很着迷。

Gopnik教授说:“一个蹒跚学步的孩子首次可以直接控制智能手机或平板电脑。”

“这件事实是个警钟还是值得庆祝的?我们不知道,也不将知道至少20年后,今天2岁的孩子长大了会是什么样子。”

超越地球的智慧生命是edge网问题的几个答案的焦点。数以百计的行星的发和更多存在的可能性,创造了几十年来的外星智慧生命探索新的轰动。

例如,Mario Livio(马里奥·利维奥),天体物理学家和作家,他写道,开普勒太空天文台提供的信息显示,大约有100亿个类似地球大小的行星环绕着他们的“宜居”区域。

利维奥博士写道:“以经验为基础进行估算的出版标志着一个临界点,即对太阳系外行星的生活的探索从仅凭推测过渡到实际的科学。”

鉴于2015年时俄罗斯投资者Yuri Milner(尤里·米尔纳) 投资搜寻来自深太空的智能无线电信号,剑桥大学的天文学家,Martin Rees(马丁·里斯)对于发现来自智慧生命的无线电信号的潜力感到同样兴奋。

“即使乐观主义者评估可能性只有百分之几,”Lord Rees(里斯·勋爵)写道 。但他补充说:“一个明显的人工信号——即使我们不能破译它——将会传达宇宙中其它地方出现智慧生命的重要信息。”

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