通过冥想训练缓解学生的负向情绪 —东方冥想课在美国中学课堂中的效果

admin Post in 2014.10
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宋丽波  李杰

随着世界范围内经济危机的爆发和求学、求职艰难等原因,人们在日常生活中有很多压力。这些压力也反应到了学校里。 一些高中生的心理健康问题越来越严重。焦虑、紧张、恐惧感等负向情绪上升,抑郁、自杀等问题越来越凸显。 因此,学生的心理健康问题已经引起了国际教育界的重视。人们在探索各种解决的办法。

在美国的中小学里,多年来是用传统的医学模式来应对学生的心理健康问题。一般来说,老师、家长(或者学生自己)发现学生有心理问题,就会去找学校心理学工作者、心理咨询师(心理辅导老师)或者社会工作者(他们的在校服务是免费的)。 他们通常是一对一地做心理咨询。如果他们认为问题严重,非自己所能解决, 就会建议学生到相应的诊所或医院去。这种等到人有病了才治病的医学模式实际上是中医医圣孙思邈说的 “下医”了。因为,下医治有病之病;而中国古人就有“上医治未病”的一系列方法。近年来,“上医治未病”的思想, 也就是预防为主的思想,在西方越来越受到重视。在中小学里开始尝试教各种有利于学生身心健康的方法,其中有东方的瑜伽(Yoga)和冥想/静心(meditation)。本文重点谈我们亲自教学和考察的冥想课及其对缓解学生的负向情绪的效果。

我们之所以在学校尝试开设冥想课,是因为我们认为在当今的快节奏、激烈竞争、高度压力的生活中,冥想放松静心训练是一种“上医”的方法。它从养心、静心、修心开始,最终达到开心、健身的目的。古人正是通过冥想放松方法放下自己,放下自己的奢望,放下心中的忧虑、 怨恨,把自己的心和大自然融在一起,达到返璞归真,强健心身的。儿童时代是静心训练打基础的最佳时期。青少年时代得到静心训练也会受益终身。在多年的实践中我们观察到:在静心中,学生自己通过体验,慢慢地了解和体悟静心中的大智慧的涌现,自然就会跟着自己的开放心灵的感觉走,从而自觉不自觉、有意无意间就可以净化心灵,开放潜能,具有快乐人生的信念和态度。可以说,健康从心开始!我们不断地领悟古人的话“心不病,则身不病”。

东方冥想课在美国中学课堂的尝试

由于中国教学课堂的人数多,课堂大,学生考试压力大的特点,具有心理问题的学生数量逐年增加,所以,本文作者宋丽波经过20多年的探索,在新千年初应用东方儒、释、道有关心身健康的理论,特别是“天人合一”的宇宙观和周易的“象”的理论,尝试开设一门 “灵感与冥想训练”的课程,利用初、高中学生处于形象思维发展的高峰期,在教学第一线课堂上,在有效的45分钟时间内,通过心理学教学和冥想放松技术训练双管齐下,来帮助学生缓解心理压力,减少焦虑感、减轻疲劳感,调节负向情绪。同时,提高注意力、记忆力以及想象力和创造力。教学实践和心理学实证研究表明,冥想放松技术对提高学生的记忆力、注意力和想象力以及创造力、缓解紧张压力,调节负向情绪具有显著作用[1]。

为了进一步发展和深化冥想训练课,2009年宋丽波来到美国波士顿东北大学咨询与应用教育心理学系做访问学者,与有相关心理学和冥想背景的李杰教授合作,一起探讨这种起源于中国的教学内容和方法,在美国是否受学生欢迎, 是否有助于美国学生的心理健康,尤其是华裔子女的心理健康[2]。 另外,作者们还想知道,冥想课的理论基础(儒、释、道有关静心与健康的关系的理论)美国学生是否能够接受,简单了解古代有关静心的理论对美国学生心理健康是否有帮助。

(一)、东方冥想课的理论基础

我们探索的东方冥想训练课在理论方面深深受中国古代“天人合一”的理论和“道法自然”的静心方法的影响。中国古人抓住了“天心”既是“人心”的实质,抓住了人天相应的关系。从这个观点来看,人与宇宙之间的关系是大、小宇宙的重合、互动关系。静心的作用就是获得宇宙的原初的无极的能量!心理疾病的根本原因就是心理失衡所致,不康复的原因是没有获得足够的平衡心态和心理能量。如果静心训练能达到人与自然、宇宙一体,获得宇宙原初的能量,那么,这种能量在教学课堂上就会体现在学生在各个方面的优化,例如,记忆力、想象力和创造力,认知能力的提高。如果这种能量用到心理的调节上,就能起到促进心身健康的事半功倍的作用。正如孔子所说的“一以贯之”;老子所说的“守一”和佛家所说的“归一”。把“天人合一”的理论应用到冥想课中,也就是训练学生把自己的胸襟融合到自然整体中。

中国博大精深的古文化和与此配套的冥想静心技术,对于一个美国学生来讲,真是一张白纸。我们在偶然中,得到了两个班,我们进行了巧妙的设计:两个班中,一个讲中国的儒释道传统理论,一个班做冥想放松训练,他们互为对比,也由此我们得出了中国古文化和冥想技术对美国学生正、负向心理的影响关键性的结论:1.放松冥想训练技术,可以明显减低学生的负向情绪;2. 中国古文化理论可以提高学生的正向情绪状态。这一研究,让我们充分了解到了博大精深的中国古文化对人类身心健康所产生的积极影响和提供的宝贵经验是不可估量的。我们在本文中先阐述放松冥想技术对学生情绪的影响作用。

(二)、冥想训练课简介

冥想训练课的教学目是帮助学生初步了解 (1)中国古代对健康的整体观, (2) 冥想静心技术, (3) 自我调节、放松技术。训练课共10周。每周一次,共9次训练.(每次1学时(45分钟),一次总结。每节课有操作部分和概念部分。每节课的重点分别是:(1)冥想/静心的基本概念和方法,(2)体会自己的心念对身体的影响,以及如何通过冥想放松、减压,(3) 心身关系,如何通过调心来调身,(4)现代科学对冥想研究的主要发现,(5) “天人合一”的观点及其对心理健康的意义,(6)禅宗的观点,以及如何通过冥想开发智慧,(7)如何通过冥想提高身体健康,(8) 如何通过冥想提高自我观察能力(9)学生分享应用冥想技术的体会,(10)总结冥想训练课以及学生如何自己坚持每天做。

课上的具体方法是:做课前放松入静3-5分钟,课程中间会有2-3次的放松冥想训练。其中包括对坐立姿势、呼吸和全身松静的要求;采取的是东方静默和西方渐进放松方法的结合;放松音乐是宋丽波博士自创的A大调草原乐曲,特点是自由、舒缓;乐曲反复演奏完毕进行的时间总共是3分钟。在这三分钟的时间里,要求学生渐进地从头到脚全身放松和放慢呼吸的调息训练以及自己放松时,对自己说,“我能行”的心理暗示鼓励同步进行。冥想放松结束后,是让学生把头脑中的图像或者想法本真的表达出来,没有对和错的标准,都是自己烦恼背后的大智慧的显现,而不是心理问题的再现。这个教学结束后,第二次上课,要把学生的绘画作品或者写作的作品,以智慧归类的方式,用放幻灯片的形式展现给学生自己。学生通过自己和他人的作品对比,相互了解内心状态,起到了沟通、理解、宣泄以及减压的作用。有的学生的绘画作品表现出了独特性,具有很强的想象力和创造力!所以,冥想训练的高潮就是从第二节课开始每次上课三分钟静心后的作品欣赏。这里有他们的智慧,有他们的喜、怒、哀、乐的尽情表达和才艺展示,这也是展示他们成就的心灵舞台。

冥想训练课要求学生每天自己在家做10分钟静心练习, 但是由于种种原因,大多数人不能坚持每天自己做。

(三)、冥想训练的效果

我们为冥想训练课做了一年的准备。在准备期间,我们首先编制了情绪量表。我们用表达积极和消极的情绪词汇编制了5个等级的情绪自陈式量表。积极情绪词汇是:快乐、舒服、放松、自信、平静、安全、感激、喜悦、精力旺盛、头脑清晰;消极情绪是:悲伤、担心、紧张、不自信、烦躁、害怕、愤怒、无聊、累和头脑不清晰。量表只有一页,给学生用于快速了解自己当时的情绪。通过对大量学生的量表做据统计分析,以及通过题目之间的相关性检验,我们观察所有的数值都符合心理测量学的区分度的标准和信度标准。在获得符合心理测量学标准的有效的量表之后,我们开始在教学评估中用这个专为本课设计的情绪量表。

在这里与大家分享一个给我们带来启示的对比分析。这是美国某中学的2个组:第一组有56名学生做放松冥想训练;第二组有52名学生学习东方传统文化。男女生比例基本相同。两个组互为对照组。因为,文化班不作冥想放松训练,所以,它就作为冥想训练班的对照班。同理,冥想训练班不学习东方传统文化,它就作为了文化班的对照班。时间是十周。 由于篇幅有限,我们只做第一轮的教学和研究结果( 第二轮与第一轮程序、方法等同)。下面这张图是冥想组和文化组训练前后测的负面情绪平均值比较图。

 

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从以上图表中可以看出:冥想组在训练后负向情绪降低的程度比文化组大。图中的高峰正处于学生们考试和压力大的时候。统计结果表明,在累、害怕、烦躁、不自信、担心和悲等伤负向情绪方面,冥想/静心训练效应突出。文化组与冥想组差距显著。这个结果表明,冥想组通过放松训练可以明显降低以上这几个方面的负向情绪水平,说明训练对降低负向情绪水平具有非常明显的调节作用。

(四)学生对冥想训练的反应

在结束训练后,我们对冥想班和文化班进行了教学效果反馈的调查。我们把训练中,学生出现的体验和反馈现象作了汇总,总结了20个方面的调查内容。其中,第20项是半开放似的问卷调查。我们在后面将进行质的分析。调查内容分为1-5个等级,一个等级记一个分值,最高分为5分。分值越高,对课程的认可性和评价越高。我们把调查的19项内容进行了数据统计和分析。在冥想班的教学效果中,学生评价分数处于并列第一位的是:放松训练使我心情好和记录入静中观想的内容给了我自由表达自己的机会。数值均为4.02。学生的反应说明,在冥想入静后,感觉自己的心情好,能自由表达自己,并能用言语和图画宣泄自己的情绪。冥想起到了创设最佳心态,调节和稳定情绪的作用。第二位的是通过放松训练感到更加放松;第三位的是放松训练帮我减轻压力.均值分别是3.96和3.95. 说明此次训练达到了使学生处于良好的心态,更加放松,减轻压力的效果。这和上图中情绪量表所反映的结果是一致的,即此项训练使学生的焦虑水平降低,减轻压力,降低负向情绪。此课是受到学生的欢迎和认可的[3]。

从冥想课和中国古文化课中得到的启示

在对这两门课的效果的分析中,我们发现:放松冥想训练技术可以明显减低学生的负向情绪;中国古文化理论可以提高学生的正向情绪状态。这使我们意识到博大精深的中国古文化对人类身心健康所产生的积极影响和提供的宝贵经验是不可估量的。这一结果使我们不禁想到:如果学校(或家庭)既给孩子们提供冥想放松训练技术又教他们中国古文化中儒释道的精髓,我们是否会帮助孩子们更好地应对生活和学习中的压力?是否会在更高的层次“上医治未病”?根据我们的体验,答案是肯定的。

[1] 宋丽波著 《表象的心理学研究与想象力训练》, 北京科学技术出版社,2006年出版.

[2] Li, C. & Song, L. (2010). A Study of Eastern Mindfulness Training in American Classrooms- an application of Eastern mindfulness cultivation to school-based promotion of health in the United States. Research presented at the National Convention of American Psychological Association, San Diego, CA, August.

[3] Li, C. & Song, L. (2012). An outcome study of meditation relaxation course for American teenagers. Poster presentation at National Convention of School Psychologists, Philadelphia, PA, February.

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作者简介:

宋丽波, 教育心理学博士, 中国人民大学附属中学心理学教师;美国东北大学健康科学院咨询与应用教育心理学博士后。

李杰,美国东北大学健康科学院咨询与应用教育心理学系学校心理学专业临床训练主任、副教授, 博士导师。

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