避孕药可能会引发青光眼

admin Post in 2013.12, 环球医学
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 曹雨虹

随着年龄的增长,连续几年甚至更长时间使用口服避孕药的女性,也许更应该定期做眼部检查。最新研究表明,口服避孕药可能导致女性罹患青光眼的几率加倍。青光眼是一种退行性眼病,如果不加以治疗,就会引起失明。

研究者表示,他们的研究结果不是要告诫妇女放弃使用口服避孕药,因为年龄超过40岁的成年人罹患青光眼的可能性相当低。他们是要让医生清楚长期使用口服避孕药与罹患青光眼之间的关系,提醒还在服用避孕药的女性(约11,000,000或更多美国妇女)应该密切注意自己的眼部健康问题。

避孕药可能会引发青光眼的作用机制还不完全清楚。但人们认为,视神经细胞中有雌激素受体,这点在防止伴随年龄增长而发生的视力衰退中起着一定作用;而避孕药可能会扰乱这个过程中的雌激素水平。早前的研究发现,提前进入更年期或者服用雌激素抑制剂(如治疗乳腺癌的药物)的妇女罹患青光眼的几率更高。

青光眼是一种有时会疼痛的眼部疾病,影响着两三百万美国人。其中,最普遍的一种类型是开角型青光眼,它是由于眼部排水渠道逐渐堵塞,眼内压力增高引起的。这种病在非裔美国人和有此种家族遗传疾病的群体中更加普遍。

本次研究数据来源于3,406名40岁以上的妇女,多年以来,她们都参与了由疾病预防与控制中心发起的“国家健康及营养问卷调查”。她们定期进行眼部检查,并回答了关于自身生殖健康和病史的问题。

旧金山医学院临床眼科学教授、加州大学青光眼防治中心主任—Dr. Shan Lin指出,连续三年甚至更长时间服用避孕药的妇女罹患青光眼的概率为5%,而普通人群中青光眼发病率为2.5%。Dr. Lin在本周于新奥尔良召开的美国眼科学会会议上阐述了他的研究结果。

Dr. Lin表示,本结果是初步研究结果,仅仅显示了服用避孕药和罹患青光眼之间的关联性,并不能揭示其因果关系。但综合早前的研究数据,他们认为雌激素水平和眼部疾病的发生之间有一定的相关性。

两年前,在《眼科杂志》上发表了一个大型研究结果,研究数据来源于连续30年参与“护理健康问卷调查”的近80,000名妇女。结果显示,一生中偶尔服用一次避孕药并不会增加青光眼的患病风险,而连续五年甚至更长时间服用避孕药在一定程度上会增大罹患青光眼的几率。

本研究的作者、哈佛医学院眼科副教授Dr. Louis Pasquale说,越来越多的证据表明,提前进入更年期或者卵巢移除的妇女较更年期来得晚或者绝经后服用外源激素的妇女而言,患青光眼的风险也略大。他指出雌激素似乎对眼球中视网膜神经节细胞有一种“维护效应”,大家都知道这种细胞中有雌激素受体。

Dr. Pasquale说:“我们认为雌激素的存在有益于这些细胞的存活。女性随着年龄的增长,雌激素逐渐减少,这就使得她们的患病风险增加,因为青光眼是一种退行性眼病。“

男性眼球中的视网膜神经节细胞似乎也有这种雌激素受体。但Dr. Pasquale表示,目前还不清楚男性体内激素水平的波动是否也有相似的影响。他说:“我们才开始了解到这方面的皮毛。”

Dr. Pasquale说,研究人员正致力于研发某种可以模拟雌激素保护效应的眼部制剂。然而,这些药物也仅仅在动物模型上做了测试,它们要进入人体试验,也许还需要10到15年。

眼科医生通常会建议65岁以上的人每年都做眼部筛查。而非裔美国人、糖尿病患者以及有家族遗传性眼部疾病的群体都应该更早进行筛查,建议长期服用避孕药的妇女也要尽早进行眼部筛查。

“总的来说,我认为女性需要意识到她们的生殖健康和眼部健康之间是有关联的。” Dr. Pasquale说:“人们不需要依据眼部问题来判断自身的生殖健康状况,但是当她们服用了大量的口服避孕药或者更年期提前到来时,一定得做眼部健康检查。”

 

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