伟哥家族前所未“闻”的益处

admin Post in 2012.04, 医学新闻
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存健 博士

七年前,在玫瑰飘香的情人节前夕,世界顶尖的医学科研杂志《自然医学》(2005年2月号)发表了一篇有关伟哥(Viagra)能在动物实验中保护心脏的基础研究(详细请见本刊2012年2月号的有关报道)。随后的几年里,陆续发表的一些医学临床试验结果也报道了在不同种类心脏病中伟哥的护心作用(见本期的读者问答)。七年后碰巧又在情人节之际,《自然医学》(2012年2月号)发表了一篇有关伟哥的“弟弟”犀利士(Cialis)在动物模型里能减低噪声造成的听力损伤的研究,并配以专题评论来讲解伟哥家族这个前所未“闻”的益处。我之所以在这里用“闻”这个字,不光是因为中文里“闻”也常被用作“听”,如闻鸡起舞,闻风而动;还因为英文评论文章的标题里用了 ”unheard“ benefit 来描述伟哥类药物对听力的益处,一语双关,颇为巧妙。
蓝色的伟哥以及他的两个青出于“蓝”的弟弟, 犀利士和乐威壯(Levitra)化学结构相似,其药理作用也很相似:都是第5型磷酸二脂酶的抑制剂 (type-5 phosphodiesterase inhibitor)。由于它们在人体内的吸收,分解和代谢的速率和效力不同,其重振雄风的起效和持续时间及剂量各有所不同。
社会的发展和科技的进步总体上提高了人类的生活品质。但是伴随而来的也有许多副作用。环境污染是我们常常听到的和看到的;但噪声污染却往往不太引起人们的注意,尤其是那种“噪声”是由音乐引起的。随身听,特别是多功能的手机的普及,让人们随时随处可以欣赏美妙的音乐,但大家(尤其是年轻人)往往没有意识到美妙的音乐也可以成为健康的隐患。正常谈话的音量在40-60分贝左右。长时间听高分贝音乐 (85分贝以上),会造成耳蜗里毛细胞的损伤,甚至死亡。毛细胞是听觉的感受细胞,负有将声音转换为神经信号的重任,它们的损伤或死亡会导致听力的暂时的障碍或永久的丧失。除了听高分贝音乐,其他娱乐活动如打靶射击及涉猎,参加乐队,摇滚乐音乐会,家里使用除草机,铲雪机,扫叶机,削木等均可成为发病原因。对高音量噪声(120分贝以上,如在没隔音情况下听飞机起飞),即便是短时间(短至几分钟)的暴露后就可能造成听力暂时或永久性的损害。
环鸟甘酸 (cGMP)是很多细胞,包括毛细胞,里很重要的信使分子。细胞内适量的环鸟甘酸对维护毛细胞的健康至关重要。通过与“重振雄风” 的同样机理(抑制第5型磷酸二脂酶,从而增加体内环鸟甘酸的浓度),犀利士能帮助毛细胞抵抗噪声对它带来的伤害。在实验动物里,犀利士能有效地防止噪声造成的听觉丧失。从机理上看,伟哥家族的三兄弟都可能 会有此保护功能。
噪声引起的失聪已越来越成为一个公共健康问题。目前仅在发达国家里约有近二亿人有听力障碍.在美国就有二千六百万人患有由噪音引起的失聪,主要分布在20至69岁年龄段。病人的人数还在快速增长,包括儿童与青少年。预估到2050年, 全世界病人的人数会激增至七亿人。其中年轻人群的增速最快,科学家认为与过度使用随身听有关。《自然医学》报道的这个重要发现为噪声引起的失聪新疗法提供了理论依据。 如果这个发现能被临床试验所证实,这将是伟哥家族对人类健康的又一新贡献。

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