压力的效应,兼谈虎妈的原理

admin Post in 2012.10, 专题讲座
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梁晔,神经科医师, 匹茨堡Allegheny总院神经科

长期的压力对身体的影响

站在商店交款处的长队里,或者困在堵塞的交通中与早期人类所经历的从捕猎者的追捕当中逃脱有何共同之处? 当然这些情况非常不同, 但是它们都会诱发身体内同样的反应 -释放激素 (糖皮质激素和肾上腺素) 以强化记忆, 提高免疫功能,  增加肌肉的力量, 并重建生理平衡. 长期下去, 这些激素持续释放, 会导致副作用: 记忆力下降, 免疫功能低下 ,储存的能量变为脂肪.

过度受到糖皮质激素的刺激会引起肌无力. 过高的糖皮质激素和肾上腺素会导致高血压, 动脉硬化, 腹部脂肪堆集. 肾上腺素还可加强体内释放各种化学反应, 引起炎症, 进一 步加重身体的长期负担. 这些持续的化学活动可以导致关节炎, 和大脑的老化.

上面所述的发现已被动物试验所证实. 年老的大鼠海马区的神经元功能衰退 -大脑中担负学习, 记忆和情感的区域 -是由于长期高水平的糖皮质激素分泌的结果. 病人出 现中风时,过度的糖皮质激素分泌还会增加神经元的损伤.还有,在出生前或刚出生时经历长期的糖皮质激素刺激会引起脑细胞数量减少及大脑变小。

另外需要指出的是科学家已确认了一系列与压力有关的疾病,包括高血压,动脉硬化,不举及性功能低下,月经不调,结肠炎,及成年发病型糖尿病。压力也可导致睡眠缺失,困入恶性循环:高水平的糖皮质激素使睡眠推迟,而睡眠缺乏又会反过来提高糖皮质激素水平。

压力对发育中大脑的影响

对婴儿及母亲的研究在婴儿的童年经历和以后的成年之间描绘了一个清晰的画面。需要特别指出的是,我们现在知道早年的歧视和忽视对成长中的大脑和身体有不良影响,结果可以导致自制力差,情绪不稳,感知能力下降,增加心血管系统,代谢系统及免疫系统疾病的风险。 而且,新证据表明大脑发育的这种敏感性为改善预后提供了机会,该结果使人们认识到父母长期关爱的重要性。

压力对大脑和身体其它部位的影响

大脑是应急反应及适应压力的中枢,它察觉威胁,并制定应对措施,从战斗或逃跑,到警觉和焦虑。大脑也调控对身体不利的行为,例如饮食过量,吸烟或酗酒及不良睡眠习惯。通过神经系统,大脑也调节身体的激素,免疫和代谢过程,从而同时影响多个系统。反过来,有关压力, 性,和代谢的激素也影响大脑的功能; 它们可以改变神经元的结构和神经元之间的联系, 影响行为并甚至可以改变激素对自身的加工过程.例如,长期的压力引起焦虑,记忆力和认知能力可朔性下降。所幸的是这些神经环节的变化在健康和有弹性的大脑中是可以逆转的。

另一个压力是肥胖,是当今的一种流行病可以在不同年龄段引发糖尿病。糖尿病对年轻及成年的大脑都有损害作用,还会损及小孩大脑的学习能力;它与日后产生老年痴呆也有关联。所以抵抗肥胖的方法,例如节食,加强体育锻炼,无论对儿童及孕期胎儿的大脑及身体都有很重要的作用。

社会环境对大脑有不可估量的巨大作用。除了生活中的重大事件,被忽视, 欺辱,   那些日复一日的家常琐事,邻里关系,上班下班,以及工作,上学都可 能 会影响大脑和身体的功能, 促进那些损害健康的形为。另外社会经济状态,包括收入和教育水平,是一个很强的身心健康的指征,在排除了健康的行为和医疗条件的因素以后,这个结论仍然正确;在那些贫富悬殊的城市, 省份,和国家,感受到没有被平等对待的人群往往有较差的身体和心理健康。

 一系列早期生活压力的后果:

大脑发育会经历些对压力和营养成份的敏感时期,正如疾病控制中心在加州的一个中产阶级人群的研究"儿童时期不良经历的研究"中指出的一样。早期生活中的被忽略, 羞辱可以影响日后身心健康的一个戏剧性的例子。当然被忽略和欺辱是极端的例子,我们必须辩识那些不很极端的或好或坏的影响。

动物试验告诫我们母亲怀孕期间经受压力会改变后代大脑的发育状况;长期母婴分离影响婴儿大脑的发育及其他的作用.缺乏孕产妇保健,及孕妇的焦虑,例如担心没有食物的保障,会导致后代的不安,使他们易于产生糖尿病,而糖尿病对大脑反过来又有不利的影响。

一个非常令人吃惊的发现是,小鼠在恐惧系统发育之前就对母亲的体味产生了吸引.既使小鼠被欺辱, 这种吸引力仍就会产生。正是这种对具有欺辱性母亲的自相矛盾的依赖性使小鼠得以生存,因为母亲是唯一营养的来源。这种现象反映到人类便可解释为什么有些人在童年时受到许多欺凌和羞辱,然而他们成年后却会选择一个和父母很相似的配偶。对在不良环境中成长儿童的研究为已知的动物试验提供了许多信息。混乱的生长环境和缺乏固定的父母形象会影响自律能力的发育,可导致吸毒,过早性行为,不明智的决定以及情绪控制能力差。受欺凌和被忽视也会导致不健康, 包括心血管系统失调和炎症等, 这些会对身体产生一生的影响. 最后, 家庭中 缺乏语言的 刺激会 妨碍语言的 发 育, 而 压力和 混 乱 会 增 加焦虑,缺乏自律  性行为和自尊心.

母的保护作用

动物模型指出孕产妇保健是好的情绪,社会及智力发育的关键这个概念。的确, 好的孕产妇保健可以抵消许多产前的压力。孕产妇保健有长久甚至跨代的影响,被称做 “后代现象”,也就是一些生活经历所留下的烙印有时可以改变基因的表达从而遗传给下一代。撇开动物试验不说,人类成长于好或坏的孕期保健壮态下的后果也有相似的现象。

特别需要指出的是最新的研究指出基因的不同会影响好或坏的孕期保健的后果。某些共同基因的等位基因部位会增加对儿童时期的欺凌和忽略的敏感性。但是这些 “反应等位基因” 在精心的培育下也会有积极的效果。有这种基因的个人被称为 ” 兰花儿童”,没有这种基因的被叫做 “蒲公英儿童”,这些儿童在任何条件下都会正常成长。

最后,动物模型已表明一惯性和高质量的孕期保健对儿童日后认知能力和社会能力的成长具有重要的作用。

突破压力的怪圈
所有针对减轻负作用,有助于身心健康的方法都应该着手于家庭。”先声夺人” 规划项目会最有效地帮助孩子,如果这些孩子在完成培训后可以回到一个稳定而且体晾的家庭。”佩里学校计划” 就是这俩者结合的一个成功的例子。回报不仅体现在个人的收入,成绩,也反映到整个社会中,低犯罪率,减少特殊教育和福利的需求量,并增加税收。

结束语
那么”虎妈”又是怎么一回事?每个人大脑发育的不同(尤其是对由上向下控制行为具有重要作用的前额叶皮层)强调了父母教育方法,严格或松懈,对后果的预见性大大低于一个稳定和支持的环境的效果。确实,父母一惯支持和理解的教育方法为儿童建立了一个基石,在此基石之上,接受新的经验并建立对某些行为的限制,这样,可以培养正常的发育,而家庭内的混乱和不平衡会促使自控力差和情绪不稳。幸运的是发育中的大脑有可塑性,而且成人的大脑也常常可以被经验所引导.       

 

    

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