夜间光线可能导致抑郁症

admin Post in 2013.02, 医学广角
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赵京雁博士

根据一项新的小鼠研究表明, 玩iPad,用笔记本电脑在网上冲浪和看电视到深夜,这些可能不仅仅影响你的睡眠 – 而且可能对你的心理健康也是有害的。约翰·霍普金斯大学的研究人员发现,很长一段时间暴露在亮光下- 无论是电脑电视的光,或甚至只是在你的卧室的灯,或你轮班工作时办公室的灯, – 都与较高水平的应激激素皮质醇有关联,这可能最终导致大脑功能问题甚至产生抑郁。

这项发表在《自然》杂志上研究,是以小鼠为对象进行的,但研究人员说其结果仍适用于人类,因为小鼠和人类在很多重要的方面是相似的 –其中之一是两者在眼内都有光活化细胞(称为内在光敏视网膜神经节细胞),这众所周知能对大脑中负责情绪和记忆的区域发生影响。

“此外,在这项研究中,我们参考以往对人类的研究,其表明了光的确影响人脑的边缘系统。而相同的途径在小鼠中也存在,” 约翰霍普金斯生物学教授,研究者Samer Hattar,在一份声明中说。

这项研究包括把小鼠置于在3.5小时的光照,然后3.5小时黑暗的周期中。以往的研究表明,这种亮-暗的循环并不影响小鼠的睡眠 – 但新的研究却表明,它导致指示抑郁症的行为。

“当然,你不可能问小鼠的感觉,但我们的确看到抑郁样行为的增加,其中包括缺乏对糖或寻求享乐的兴趣, 而且在我们做的一些测试中,受试小鼠远远较不活跃,”Hattar在声明中说。 “它们也明显的不能快速学习或很好记住任务, 它们也不如在正常亮-暗周期下的小鼠对新鲜的东西感兴趣。

在今年早些时候《分子精神病学》杂志发表了由俄亥俄州立大学的研究人员进行的一项类似研究,也显示了夜间光线和仓鼠抑郁症的症状之间有关联。长期在睡眠环境中点着昏暗的灯光,可能触发动物大脑的临时性变化,有导致抑郁情绪出现的可能。但该过程是可逆的,只要回复到完全黑暗的环境里睡觉时,状态又能得到恢复。

在以往的研究也显示了夜间光线与其它健康问题的关联。MyHealthNewsDaily报告,美国医学协会甚至已经正式承认夜光与癌症,中断的睡眠及危险驾驶有关。世界卫生组织已经确定了使人体的自然生理节奏被打乱的倒班工作-  为“可能致癌”。

小鼠或仓鼠的类似症状也许也出现在人类身上,尤其是那些在深夜里坐在电视机前或睡觉时拉开窗帘,让外面的灯光射入卧室里的人。他们应做出改变让自己重回到完全漆黑的环境里睡觉,以此来消除这个负面影响。此前有研究发现,使用夜灯者抑郁的几率会偏高,而且肥胖也与使用夜灯有关。虽然在现代生活中很难做到身处无光环境之中,但保持作息规律以及夜晚关灯睡觉都能有助于摆脱灯光对人们的不利影响。

本文编译自:

  1. http://www.huffingtonpost.com/2012/11/14/light-at-night-depression-brain-functioning_n_2132373.html
  2. http://www.eurekalert.org/pub_releases/2012-11/jhu-etl110812.php
  3. http://www.nature.com/mp/journal/vaop/ncurrent/full/mp201296a.html T A Bedrosian, Z M Weil and R J Nelson, Chronic dim light at night provokes reversible depression-like phenotype: possible role for TNF,Molecular Psychiatry , (24 July 2012)
  4. http://www.iarc.fr/en/media-centre/pr/2007/pr180.html
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