对青少年严重自閉症病人的虛擬情境认知训练

admin Post in 2013.08, 医学进展
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张应元   博士 [编译]

许多有严重自闭症的青少年在他们成年的过程中因缺乏积极的社会干预而遇到重大挑战。目前的一项引人入胜的研究探讨运用虚拟情境对社会认知进行干预来提升社交技巧、认知和社交能力的可行性。八位被诊断为重度自闭症的青少年在五个星期内经过了十个阶段的训练,他们的社会认知、情感识别等心理指标有显著增加。训练后在现实生活中的社会和职业功能也显著增强。这些发现表明,虚拟情境作为一个平台,是一种很有前途的工具,对于自闭症患者提高社会技能、认知和运作确实有作用。

对于自闭症患者(ASD)从青少年向成年过渡时期是一段具有挑战的时期。高功能自闭症(HFA)患者,  因社会障碍,干扰正常的人际关系建立,不能实行正常的职业功能,影响参与及融入社区。这些都是孩子从青少年向成年过渡期中受自闭症危害的重要方面。对于许多有HFA的个人,如何引导他们面对这些新的社会需要是很有挑战性的。认识到这些挑战使我们发展出对于成年HFA患者针对提高他们一些选定的的社会技能,譬如:提高情感识别能力进而提高社交认知和社交能力。再有,基于社会认知的干预以提高准确的思维综合过程,社交暗示的解释与回应能力。然而很少有证据显示对于患有HFA的成年人(Moxon 和Gates 2001) 使用社交技巧及认知过程。此外,对于社会干预过程建立侧度变量及进行信息的衡量(Cunningham 2011)仍然是相当困难的。

以前对于成年人的干预,不属于虚拟情境的范畴,使用不同的技术和量度,来侧度一些可以量度的社交及认知技巧,取得了一定的成功。有些成年人小组干预研究运用观察技术,譬如在一个模拟的聚会场合的谈话风格,或者求职面试,观察互动的频率及类型(Hillier et al. 2007)。自我评估问卷,譬如別人的同情和接受程度,也有被選作为测度的计量(Hillier等人,2007)。Hillier等人,2007年的一项研究以及Howlin 和 Yates 1999年的研究,分别对13位及10位高功能自闭症(HFA)成年人进行了为期分别为8周及一年的这种社会行为干涉研究。 两项研究报告都指出受训练的高度自闭症病人在自我评估问卷,社会技能方面都有显著的提高。这些参加研究的高度自闭症(HFA)病人在测试中的社会技能的表现,他们反映的精确性被定量地记录下来。例如,对于面部表情及声音的情感识别的测量是通过让受试者将观察到的情感与选定的表达情感的词语做匹配这样的方式来进行的。

情感识别的课题过去有在成年人社交技巧和认知训练的研究中运用过(Golan and Baron-Cohen 2006; Turner-Brown et al. 2008). 上述两项研究发现,在情感识别方面经过干涉训练都有进步,虽然在其他方面如会话技能方面没有发现显著改变。總體而言,以往的文獻已經證明,对高度自闭症(HFA)成年病人进行有针对性的干預措施,可以提高社會技能和社會認知。然而,这种干预的主要部分是基于社交技能及群体互动,可能会限制了对其他社会技能的练习以及与非自闭症人群的交流。這些干預措施也可能在一定程度上限制參與者的想像力,(Herrera et al. 2008; Wing and Gould 1979) 在他们的研究中已经注意到了这一点。这种缺乏真实世界的训练可能会妨碍治疗效果的广泛推广。对于在真实世界成年人社会技能及社会认知的改进潜力我们现在还了解得很少。

虚拟情境(VR)社会技能干预

技术和VR环境

使用第二人生™(林登实验室2003年)系统,提供了一个三维虚拟世界软件开发的VR技术。该研究利用第二人生™2.1版本上Microsoft Windows XP或以上的版本上运行,显卡要求ATI Radeon8500或更好,1.5 GHz的×86 CPU。显示器尺寸为24英寸,分辨率为1920×1200。

虚拟现实环境包括以下地点:办公楼,台球厅,一间快餐店,技术商店,公寓,咖啡馆,直销店,一所学校,一个营地和一个中央公园。每一个参与者在虚拟世界中都有一个虚拟人偶。

 

图1,虚拟情境计算机屏幕截图,

图1,虚拟情境计算机屏幕截图,

 

图2,虚拟情境计算机屏幕截图显示参与者(面试对象)接受治疗师(面试者)的询问,教练治疗师(站在门道口)在作观察及提供回应信息。

图2,虚拟情境计算机屏幕截图显示参与者(面试对象)接受治疗师(面试者)的询问,教练治疗师(站在门道口)在作观察及提供回应信息。

 干预方法

这个虚拟情境社会干预系统(VR-SCT)提供了逼真而富有动感的效果,实践的机会,并起可以对参与的青少年记录他们有意义的场景反应。每个青少年登陆到这个系统之后,就可以见到如图 1截图显示的造型类似于每个参与者的虚拟人偶。登录到虚拟情境(VR)系统后,学员们一个提示,指示他们的社会情况,在一个特定的位置,并用一个具体的人,并与他们互动,由教练(或医生)在这个虚拟情境中进行指示。

虚拟情景可以模拟不同的现实场合,比如结识新朋友,处理与室友冲突,谈判财务或社会决策,面试一个工作,每个场景的设计着重于一项社会技巧的发展。这些是青少年在现实生活中经常要遇到的场景。下表列出这些场景与学习目标之间的关系。

 

 

 

 

 

表 1. 虚拟情境社会认知训练 – 场景与训练目标对照表

虚拟场境 学习目标:需要增强的社会技巧
1.朋友之间的相互介绍及互动 对别人的情绪的认知a. 别人的表情,声音对情绪的反应b. 基于别人的语言及其他社交细节所产生的喜欢或不喜欢程度
2. 向室友发起谈话3. 初次见到陌生人或朋友 交谈技巧及对别人的反应a. 在社交场合表达自己的情绪反应b. 运用适当的语言来达到自己谈话的目的c. 运用自发的和动态的反应而不是呆板的机械式的反应
4. 和销售人员讨价还价 心理理论和自我肯定a. 透过计算机屏幕上虚拟情境中人物虚拟偶像的语音及空间方位传送社交信息b. 对于讨论的问题用简洁的语言来表达自己的观点c. 问适当的问题而不是被利用
5. 求职面试6. 处理与同事或老板之间的争执7. 和朋友一起庆祝8. 向朋友请教9. 相亲10. 和一位没有共同兴趣的人互动

 

表2,在虚拟情境中社会认知训练场景的设置

  参加者 辅导员 协同参加者
虚拟人偶 1熟悉角色特征 1熟悉角色特征 在不同虚拟角色中变换
角色 透过社交互动及运用所学习的技术练习社交技巧 带领和指导参加者, 在社交联系中给予及时的回应 设置不同的情境扮演不同人物帮助建立不同日常生活遭遇的情境

 

讨论
这项开创性研究是首次探讨使用虚拟情境(VR)提升自闭症青少年的社交技巧、社会认知等社会能力。这个虚拟情境社会技能干预系统(VR-SCT)给青少年提供了一个动态的,可以在虚拟场景中做社交互动的计算机平台。虚拟情境社会技能干预着重于情感识别(别人的感觉及音调)的实时反应,以及交谈技巧(提出话题、保持谈话、结束谈话)。参加者经过10期的虚拟情境社会技能干预训练,一些言语的或非言语的测量指标有显著增加。这些发现支持了进一步实施和发展在相对短的时期内对不同社交能力的人进行虚拟情境社交技巧训练构想。

资料来源:Journal of Autism and Developmental Disorders© Springer Science+Business Media, LLC 201210.1007/s10803-012-1544-6

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