持续的压力会伤害你的身体

admin Post in 2012.08, 健康指南
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梁晔医师,匹兹堡Allegheny 总院神经科 

你身体的应急能力原本是为了保护你。 但是如果持续处于应急状态, 则身体会受到伤害, 请采取措施控制压力。你的身体设计有应对压力的机能, 用来对抗天敌或其他入侵者。如今此类危胁已很少见, 但这并不表示生活中再无压力。 恰恰相反,  你生活中到处都充满了各种需求, 肩负大 量的工作负荷, 入不敷出, 一堆家事, 就连早晨的交通阻塞也会领你头大。你的身体会视这些所谓的小麻烦为危胁。这样的后果便是你感到身体时刻在受到攻击。 好在你可以想办法与以回击,你没有必要让压力控制你的生活。

了解自然的解压反射

如果你的大脑和身体时刻在应付着多重压力,你可能会出现严重的健康问题,这是因为你身体内的“战斗还是逃跑反应” -自然的应急反应-在持续运行。 当你觉察到危胁时 例如清晨散步时遇到一条大狗对你狂叫 -你的下丘脑会发出警号,通过一系列的神经激素传到, 刺激你的肾上腺, 释放一波激素, 保括肾上腺激素和皮质醇。肾上腺激素会加速心跳, 提高血压和增加能量供应。 皮质醇, 最基本的应急激素, 会提高血糖,加速大脑的血糖利用率并增加组织修复所需物质。皮质醇也同样协调在应急情况下的不太重要或一些可能不利的因素。它可以改变免疫系统反应, 抑制消化系统, 繁殖系统和生长系统。这一复杂的预警系统还关连着控制情绪, 进取动力及恐惧的中心。

当自然应急系统失调时,身体的应急系统一般可以自动调节。当危胁过去时, 应急系统会降低激素水平, 使得身体恢复到以前的状态。 当肾上腺激素和皮质醇水平下降时, 你的心率和血压也恢复平常状态, 其他系统也回归正常运行状态。可是如果你的生活中时刻充满压力, 使你时刻感到压力, 紧张, 不安, 那么“战斗还是逃跑反应” 时刻都在运行。对潜在的压力诱发因素控制能力越低, 就越会增加不安定性, 从而更让你感到压力。既便是日常生活中的各种需求也会导致你的应急反应。 长期激活身体的应急反应系统 – 使得身体过度收到皮质醇和其他应急激素的刺激,几乎可以干扰你身体的各种机能, 这会增加你的身体出现问题的可能性, 其中包括:心脏病,睡眠不良,消化系统疾病,忧郁症,肥胖,记意力下降,皮肤疾病如湿诊,所以学会疏导生活中的压力对身体非常重要。

为什么你会对生活中的压力有那样的反应?

你也许注意到你的朋友当中有些人什么也能轻松对待, 而另些人则对一点小事也反应强烈。 而大多数人是介于两着之间。你对潜在压力的反应与旁人不同,你的反应取决于如下的因素:

基因: 控制应急反应的基因使大多数人处于一种平衡状态, 偶而才激起身体对付应急情况。过度或过低反应可能基于基因组合的轻微不同,我们常会可能到具有血缘关系的家庭成员的应急反应有些共性,而焦虑症,抑郁症等也常有家族史。

生活经历:对生活的强烈反应有时可以追溯到早期的生活经历。有些人在童年时经受过巨大的压力, 例如被忽略, 歧视, 到成年时他们会更易于受到伤害,对于应急的反应会比较差。反之,对于应急反应的能力及承受能力是可以后天培养的。凡事能泰然处之固然有于生俱来的天生素质的成份,更多则是后天的千锤百炼而就的从容。

控制压力的几个策略:

  • 保持健康的饮食, 有规律地锻炼身体和充足的睡眠
  • 进行放松活动
  • 培养健康的友谊关系
  • 有幽默感
  • 必要时寻求专业人员的帮助

这样做的回报是平和的心态,还有健康和长寿。学会正确对待生活中的压力,认识到压力是生活中不可避免的一部分,你很可能无法改变你的现状。但是你可以采取步骤控制这些因素对你的影响, 你可以学习识别什么会使你感受到压力, 怎样去控制易诱导压力的环境, 怎样在有压力环境中保持身体和情绪的健康。(李维根医师审稿)

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