脑部炎症是自闭症的一个标志

admin Post in 2014.12, 医学论坛
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原作者 Shawna Williams,张珺编译

脑部炎症是自闭症的一个标志。这项研究是由美国约翰·霍普金斯大学和阿拉巴马大学伯明翰分校共同完成的。研究内容中包括了72个自闭症患者的大脑数据。

Dan Arking是约翰霍普金斯大学医学院遗传医学麦库西克-内森斯研究所副教授 。他说:“自闭症的成因有很多种,但是这些自闭症都具有相同病理表现,那就是免疫炎症反应。我们所不知道的是这种免疫反应在短期是好的作用,而在长期则是恶性的作用。”

自闭症,又称为自闭症谱系障碍。自闭症的成因到现在仍是未知,仍被遗传学家和神经科学家所探索。但Arking已经注意到,关于自闭症的基因是否表达以及基因表达的数量的研究,目前所知甚少,也没有统一的结论。这是因为它不像一般的基因测试,一般基因测试几乎可以使用体内各种细胞。而基因表达测试必须对特定组织在特殊情况下进行。例如,只有通过对尸体的解剖,我们才能获得大脑的基因表达信息 。

为了解决这一问题,Arking和他的同事分析了基因表达的样品。脑样品来自于两个不同的组织,Arking对脑样品进行了随机对照。 总而言之,共有72个脑样品参与了研究,而这72个脑样品则是自闭症最大的数据库。

以往的研究表明,自闭症的异常细胞通常存在于大脑和脊髓的神经元。而在这项研究中,研究小组发现了小胶质细胞,小胶质细胞能够管辖大脑对于病原体和其他威胁的控制。而在自闭症的大脑中,小胶质细胞似乎是永远激活状态,并始终有着炎症反应 。

 

Andrew West是阿拉巴马大学伯明翰分校神经学副教授。他说:“我们目前对于此类炎症并不了解,但它显示了对于先天免疫系统的神经回路的影响。对于已知自闭症的形成原因,炎症不太可能是根本原因。因为这些自闭症的成因不同,但都具有相同表现。我们会尝试解决和治疗炎症,看看它能否改变自闭症的症状。”

Other authors on the study are Simone Gupta, Shannon E. Ellis, Foram N. Ashar, Anna Moes, Joel S. Bader, and Jianan Zhan, all of The Johns Hopkins University. The study was funded by the Simons Foundation and the National Institute of Mental Health.

Journal Reference: Simone Gupta, Shannon E. Ellis, Foram N. Ashar, Anna Moes, Joel S. Bader, Jianan Zhan, Andrew B. West, Dan E. Arking. Transcriptome analysis reveals dysregulation of innate immune response genes and neuronal activity-dependent genes in autism. Nature Communications, 2014; 5: 5748 DOI: 10.1038/ncomms6748

 

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