哈佛科学家发现冥想有益的新证据

admin Post in 2013.12, 医学论坛
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袁建平

科学家们正在证明几百年来关于瑜伽的一个说法——瑜伽和冥想能减压祛病。

  约翰●德宁格(John Denninger)是哈佛医学院的精神病学家,他历时五年,研究瑜伽这一古代修炼法是如何影响基因和长期处于压力下的大脑活动。今年初他和其他人共同发表论文,揭示了所谓的“身心合一”技术是如何“打开”和“关闭 ”与压力和免疫功能相关联的基因的机理。他的最新研究成果也与之吻合。

当数以百计的研究项目在探索瑜伽和冥想对精神健康的好处时,他们还依赖比较陈旧的方法,如问卷调查、心律和血压监测。直到最近才使用神经成像和基因技术,这些技术能使科学家测量非常详细的生理变化。

“真有生物学上的反应,”德宁格说,“当你冥想时,全身都会发生变化,不仅仅是大脑。”他现任麻省总医院班生●亨利(Benson-Henry)身心医学研究所主任,该院也是哈佛医学院教学医院之一。
这项由政府基金赞助的研究旨在鼓励更多的医生尝试一些替代方法,探索许多现代疾病的根源。根据班森●亨利研究所的报告,由压力导致的症状相当广泛,在美国,约60%~90% 的就医者皆因生活和工作中的各种压力。世界卫生组织估计,因压力造成的旷工、倒班和低效导致美国公司一年至少损失3亿美元。

科学正沿着“思维”运动的方向前进,虽然该运动还处于萌芽期,但它的追随者中不乏“大腕”,其中包括高盛和埃克森美孚石油公司董事会成员比尔●乔治,喜剧大师杰瑞●塞恩菲尔德,最近,新闻集团主席鲁珀特●默多克在“推特”上披露,他也想试试冥想。

作为专门研究忧郁症的精神病学家,德宁格说,在上个世纪六十年代哈佛教授赫尔伯特●班森就提出了“身心疗法”的思想,他之所以感兴趣,是想把它用作为预防忧郁症的一个可能的方法。在实施药物治疗时,他看到了瑜伽和冥想可是一个有效辅助治疗。

 

有意思的是,在他上哈佛本科前的暑假,他参加了一个交换项目,来到中国杭州大学,师从一位太极大师,学了三个星期的太极拳。
“在学习即将结束时,我感觉自己开了窍似的,领悟到了运气和意念控制的重要性,” 他说,“从此我就和太极结了缘。”

他目前的研究得到了美国卫生研究所三百三十万美元的基金资助,跟踪210名长期处于压力下工作或生活的对象,跟踪期为六个月。他们被分为三组,每组有70人。其中一组练瑜伽。另外一组练冥想。其余的听如何缓解压力的音频材料,所有人每天在家做20分钟。瑜伽除了形体练习外,还包括冥想、呼吸联系和唱祷告。德宁格说,他之所以选择瑜伽来研究,是因为瑜伽中有很多的冥想成分。

参加者每周来实验室一次,共8次。随后进行三次问卷调查,并采集血样供基因分析和神经成像测试。

和早期研究不同的是,这项研究才选择研究对象是,主要集中于“压力山大”的人群。目前的研究已经证实,一个阶段的练习之后,足以提高能力代谢和胰岛素分泌相关的的基因表达,而降低炎症和压力相关的基因表达。就是对那些从没练过瑜伽的人也有效果。

哈佛并不是唯一检验瑜伽的生物学效应的地方,加州大学洛杉矶分校的科学家和诺贝尔奖获得者伊丽莎白·布莱克本教授发现,每天练习12分钟的瑜伽冥想,持续两个月,能使端粒酶活性增加43%,说明能改善由压力造成的生理老化。加州大学旧金山分校的布莱克本教授因在“永生酶”端粒酶研究方面的突出成就,和卡洛·格雷德、杰克·绍斯塔克分享了2009年诺贝尔医学奖。端粒酶被认为可以减缓细胞的老化过程。

并不是所有的病人都认坚持每天的养生训练和放松练习。也不是每个人都得这样做。知道如何控制呼吸和更好地理解压力就能帮助人们增强适应能力。

“有些压力是好事,有压力才有动力嘛。”索菲亚·邓恩如是说,这位曾在伦敦国王学院受训过的临床心理学家说,“瑜伽能使我们面对压力时游刃有余。”

 

编译自北村牧子MedPage 201311月21日

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